Asia Bibi boegbeeld christenvervolging

Typ ‘Asis Bibi’ in op de vierkleurige zoekmachine en je krijgt 57+ miljoen zoekresultaten. Acht jaar lang zat zij gevangen in een dodencel, veroordeeld wegens godslastering. Door de jaren heen groeide ze in de vrije wereld uit tot het boegbeeld van christenvervolging. Mede door organisaties die zich bezig houden met het thema ‘christenvervolging’.

Na de vrijspraak is Asia Bibi volgens de Pakistaanse regering ook vrijgelaten. Maar ze kan niet gaan en staan waar ze wil. Vertrekken naar het buitenland is (nog) niet mogelijk. Al is Asia Bibi vrij, ze is nog steeds in (doods)gevaar. Een militante groep moslims eist dat ze alsnog wordt opgehangen (!) en zet de regering onder druk. De protest-beelden tegen haar vrijspraak laten een intense haat zien tegen haar als christen.

Christenvervolging wereldwijd
Ze is dan vrijgesproken, maar daarmee is het onderwerp christenvervolging in Pakistan en omringende moslim landen nog volop actueel. Volgens Open Doors zijn er in Pakistan 5 miljoen Pakistani christen op een bevolking van 196 miljoen mensen. Wereldwijd zijn er tienduizenden christenen die vanwege hun geloof kwijnen in gevangenissen en werkkampen.

Politieke agenda
Het is algemeen bekend dat zodra er publiekelijk aandacht komt voor een geloofsgevangene zijn of haar lot verbetert. Asia Bibi zelf is daar het voorbeeld van. Ze werd al een aantal jaren geleden ter dood veroordeeld, maar het vonnis werd niet uitgevoerd. Waarom niet? Waarschijnlijk door de aandacht en dat doet de Pakistaanse autoriteiten terugdeinsden voor de internationale gevolgen. Blijkbaar heeft (politieke) aandacht voor geloofsvervolgden effect.

Foto: Pixabay.com

Remigratie beleving van Elbert Smelt

Elbert Smelt is bekend van de band Trinity en woonde als kind in Peru. Toen hij als kind remigreerde moest hij erg wennen aan Nederland. “Ik voelde me eenzaam en had nooit iemand om mee te praten.” Tot hij zijn ei kwijt kon in acteren en muziek.

Hij vertelde openhartig over zijn leven in het radio 5 programma ‘Onderweg’. In Lima, de hoofdstad van Peru, is hij geboren en opgegroeid. Hij vindt het een lelijke stad en noemt het zelfs een ‘betonnen jungle’.

Cultuurschok
De terugkeer naar Nederland was een cultuurschok, al paste Elbert zich snel aan. “Toch ben ik nooit helemaal een normale Nederlander geworden. Maar misschien wil ik dat ook niet.” Op school voelde hij zich vaak eenzaam en zat regelmatig tijdens de pauze in de wc of in de bieb. Totdat een muziekleraar hem uitnodigde om mee te doen met een musical. Dat was de ommekeer. “Ik kon mijn ei kwijt in het acteren en de muziek. Vanaf toen is het podium een belangrijke rol in mijn leven gaan spelen. Ik kon iets maken van mijn wereldvreemd zijn. Ik kon vertellen en connectie maken.”

Bron: EO/visie

Foto: Band Trinity

Vrouw van in Kameroen vermoorde zendeling vergeeft dader

Voor de ogen van zijn familie werd de Amerikaanse zendeling Charles Truman Wesco (44) doodgeschoten in Kameroen op 30 oktober 2018. Zijn vrouw Stephanie, nu weduwe, heeft laten weten dat ze geen bitterheid koestert tegenover de dader, meldt CBN News. Ze zat naast hem in de auto toen haar man werd doodgeschoten.

Honderden mensen gingen naar de South Bend Church voor een herdenkingsdienst op 13 november, om Wesco’s leven te eren en te herinneren. De hele dienst die op YouTube is te bekijken, was gevuld met gebed, eerbetoon, liederen, alles als weerspiegeling van Wesco’s leven.

Zowel zijn vader, pastor Virgil Wesco en zijn broer, Pastor Timothy Wesco, hielden een preek. Ook pastor Randy King sprak. Hij heeft ook gediend in Kameroen als missionaris, dertig jaar lang.

Vergeving
“We hebben allemaal een vriend verloren”, begint hij. “Charles hield zo veel van de mensen in Kameroen. We houden van hen allemaal, zelfs van de man die Charles vermoord heeft. We houden van hen omdat Christus eerst van ons heeft gehouden en tot ons kwam om ons te redden van onze zonden”, gaat hij verder.

“Zuster Stephanie (Wesco’s vrouw) heeft toegang tot de genade van God”, vertelt King. “Ze heeft de moordenaar van Charles volledig vergeven. Ze heeft geen bitterheid in haar ziel tegen wie dan ook. Zij, haar kinderen en de rest van de familie, hebben zeer serieus gebeden voor de man die Charles’ leven nam.”

“We kennen de naam niet van de man. Maar ik bid als een missonaris dat we hem op een dag mogen ontmoeten, om onze vergeving aan hem bekend te maken en in liefde hem te leiden tot bekering en vergeving in Jezus Christus als zijn Heer en Redder, zodat hij Gods vergeving zal ontvangen.”

Onderstaande video is een eerbetoon aan de bediening van Wesco:

Bron: cip.nl en The Epoch Times, Foto: Familie Wesco

Bid voor de Afshari-bevolking

In een nieuwsbrief zegt zendingsorganisatie Frontiers dat ongeveer 400 moslimvolken, ruim 100.000 mensen, nog ‘wachten’ op het Evangelie. De Afshari-bevolking is daar een voorbeeld van. Een volk met een Turkse achtergrond, dat leeft in Iran. Frontiers vraagt gebed voor deze bevolkingsgroep.

Samuel Dicky Gordon onderstreept de noodzaak van het gebed en schrijft in het begin van de 20e eeuw:

“De belangrijkste mensen in de wereld van vandaag zijn de mensen die bidden. Ik bedoel niet degenen die praten over gebed; ook niet degenen die een mooie uiteenzetting over het gebed kunnen geven. Maar ik bedoel die mensen die de tijd nemen om te bidden. Ze hebben eigenlijk geen tijd. Die tijd moet van iets anders worden afgenomen. Dat andere is belangrijk, heel belangrijk en dringend, maar toch altijd nog minder belangrijk en minder dringend dan gebed.”

Weet dat jouw gebed impact heeft voor dit volk!
Lees meer over de Afshari bevolking.

Foto: Pixabay.com

Nederland als zendingsland

Het is voor de Reformed Church in America (RCA) al lang geen vraag meer: Nederland is een zendingsland geworden. De ontkerkelijking in ons land is enorm en steeds meer mensen kennen Jezus niet. Daarom gaat RCA samenwerken met Operatie Mobilisatie, om onder de minst bereikten in Nederland het Evangelie te verspreiden.

“Nederland zien wij echt als de plek waar God ons de komende jaren hebben wil.”

Verbonden met Nederland
Het feit dat een grote Amerikaanse zendingsorganisatie Nederland uitkiest als zendingsland, is opzienbarend te noemen. Scott Engelsman (RCA): “De Reformed Church is opgericht in 1628 in wat toen nog New Amsterdam heette. Onze wortels liggen in Nederland, en we voelen ons nog altijd sterk verbonden met Holland, het land waar onze voorouders vandaan kwamen. De ontkerkelijking in Nederland is enorm, veel meer dan in de Verenigde Staten. Daarom willen we ons nu ook op de zending in Nederland richten. We zijn het verplicht aan Nederland: we willen graag iets teruggeven van wat we ontvangen hebben.”

Bron: Operatie Mobilisatie | Foto: Pixabay.com

1,5 miljard mensen hebben geen Bijbel in hun eigen taal

Jaarlijks onderzoek naar Bijbelvertaalprojecten heeft uitgewezen dat anderhalf miljard mensen geen Bijbel hebben in hun eigen taal. Voor het eerst zijn in de statistieken de gebarentalen meegerekend, volgens Bijbel vertaal organisatie Wycliffe.

De behoefte aan Bijbelvertaalwerk is beter in beeld dan voorgaande jaren. Dat komt dat heeft volgens de Wycliffe directeur Van Grootheest te maken met een steeds betere samenwerking tussen vertaalorganisaties wereldwijd: “We zijn blij dat meer vertaalorganisaties hun gegevens delen. Op deze manier hebben we beter zicht op de behoeften van de taalgroepen.”

Doventalen meegerekend
Het aantal talen waarin nog een vertaalproject moet worden gestart is 2.163. Dit aantal is hoger dan in 2017. Dat heeft volgens Van Grootheest te maken met verschillende factoren, waaronder het meetellen van gebarentalen: “We zien wereldwijd een groeiende erkenning van de behoefte naar vertaalwerk voor doventalen, maar ook voor de vertalingen in gesproken talen. Nog zeker 284 gebarentalen wachten op een vertaalproject.”

400 jaar
Het is dit jaar 400 jaar geleden dat het startsein werd gegeven voor de vertaling van de Bijbel in het Nederlands, de bekende Statenvertaling. 400 jaar later zijn er nog 1,5 miljard mensen die Gods Woord moeten missen in hun eigen taal. Gebed en financiële betrokkenheid vanuit ons land zijn onmisbaar om deze vertaalprojecten mogelijk te maken.

Bron: wycliffe.nl | Foto: pixabay.com

Boek ‘Neem je baan op en ga!’

Neem je baan op en ga! is de nieuwe titel van een praktische boek vol aansprekende voorbeelden. Het gaat over een nieuwe visie op zending, geschreven door de Amerikaan Andrew Scott en vertaald naar het Nederlands. 

Er zijn op dit moment ruim drie miljard mensen die nog nooit over Jezus hebben gehoord, en dat aantal groeit exponentieel. Om hen te bereiken met het Evangelie hebben we veel meer mensen nodig. De plaats van professionele christenen (zendelingen) zal daarom steeds meer moeten worden ingenomen door christen-professionals: de arts, de ingenieur, de IT-er of de verpleegkundige.

Neem je baan op en ga! gaat over arbeidsmigratie als impuls voor zending. Een aanrader voor christenen die een constructieve bijdrage willen leveren aan de wereldwijde verspreiding van het Evangelie. De titel van het boekje is een woordspeling van Jezus woorden uit Johannes 5:8. Daar zei Jezus tegen een verlamde man: ‘Sta op, neem uw bed (slaapmatje) op en loop.’

ISBN 978-90-6331-016-5 | prijs €12,50
Verkrijgbaar in de christelijke boekhandel en op www.ombookshop.nl.

Foto: Operatie Mobilisatie

Zonne-energie zendelingen

Gerecyclede lithium autobatterijen kunnen goed gebruikt worden voor zendingswerk. Bas van Boomeik is zendeling in West-Afrika en heeft drie zeecontainers gevuld met allerlei materialen die weer gebruikt worden op het zendingsveld waaronder veel batterijen.

Met de hulp van Bas wordt ‘De Hoop Kliniek’ in Guinee binnenkort uitgebreid en gaat de Bijbelschool in Bobo-Dioulasso (Burkina Faso) over op de natuurlijke energiebron zon. Goed nieuws, want energie is vaak erg duur in Afrikaanse landen. Bas vertelde dat de Bijbelschool in Burkina Faso op het moment maar liefst negen aansluitingen bij de netbeheerder heeft! De eerste 100 kWh aan stroom is namelijk nog betaalbaar, maar wanneer ze daarboven komen worden de tarieven erg hoog.

Zonne-energie is dus een enorme uitkomst voor Bijbelschool in Bogo-Douilaso. Vandaar dat er op het moment drie zeecontainers vol met zonnepanelen, gerecyclede lithium autobatterijen en andere materialen op weg zijn naar West-Afrika. De containers zitten propvol met praktische zegeningen voor mensen in West-Afrika.

Bron: cama.nl | Foto: BtwienClicks | gefingeerde naam

De Bijbel in het Kono voor Sierra Leone

Voor christenen in Sierra Leone biedt de Bijbel houvast in moeilijke tijden. Helaas beschikt nog niet iedereen in dit Afrikaanse land over de volledige Bijbel in zijn of haar eigen taal. Dat geldt ook voor de 850.000 sprekers van het Kono.

Als Sierra Leone de afgelopen jaren in het nieuws kwam, was dat meestal vanwege oorlog of de ebola-epidemie. Gelukkig zijn nu vrediger tijden aangebroken. Eindelijk kunnen de bewoners hun land weer opbouwen en hun trauma’s verwerken. Christenen hebben daarbij houvast aan de Bijbel.

Alleen het Nieuwe Testament
Maar de sprekers van het Kono, een regionale taal in het oostelijke heuvelgebied, kunnen alleen het Nieuwe Testament in hun eigen taal lezen. Een groot gemis! Juist verhalen over bijvoorbeeld Abraham, Mozes en David hebben veel te bieden: met hulp van God hielden zij immers vol, ook in moeilijke tijden.

Voor meer informatie, gaat u naar bijbelgenootschap.nl/sierraleone

Bevlogen piloten op missie in EO-docuserie ‘Bushpiloten’

Ze verhuisden naar een ander continent om hulp te bieden aan verre volken en stammen. In de nieuwe docuserie ‘Bushpiloten’ portretteert de EO drie families die voor Mission Aviation Fellowship (MAF) de sprong waagden. Gedreven door hun geloof in God en vol passie voor de luchtvaart leiden de piloten en hun gezinnen een bijzonder leven ver van thuisland Nederland.

Elke vijf minuten stijgt ergens ter wereld een vliegtuig van MAF op. Wie zijn de piloten die huis en haard verlieten voor een leven in de bush? De 8-delige serie neemt de kijker mee naar de familie Van Dijk in Papoea, het gezin Goud in Angola en de familie Bijkerk in Suriname. Waar piloten Pieter, Marijn en Andy zich bezighouden met medische safari’s en ambulancevluchten, dragen hun vrouwen en kinderen op andere wijze een steentje bij.

Turbulent
Uit de indrukwekkende beelden blijkt dat roeping en avontuur hand-in-hand gaan. Het werk van de MAF-piloten is turbulent. Onvoorspelbaar weer, valwinden en de hoge luchtvochtigheid van het tropische klimaat maken vliegen in deze gebieden tot een flinke uitdaging. Opperste concentratie en eindeloos geduld zijn een must om veilig te kunnen landen op de korte, vaak onverzorgde landingsbanen.

Eigen weg
Eenmaal thuis – aan de grond – voeren andere zaken de boventoon. Zo zetten de dames zich in voor de gezondheid van de lokale bevolking, geven ze hun kinderen thuisonderwijs en houden ze het huishouden draaiende. De kinderen zoeken vanuit de bush hun eigen weg; iets dat met name voor de tieners niet altijd eenvoudig blijkt.

Moedige mensen
“Bushpiloten vertelt de verhalen van moedige mensen, doorzetters, bevlogen maar ook buitengewoon creatief in alle obstakels die ze in hun werk tegenkomen”, zegt EO-eindredacteur Erwin Hoffman. “Het gaat hier om de beste piloten van de wereld.” MAF-directeur Adri van Geffen: “Onze piloten brengen hun geloof in de praktijk door hun talent in te zetten op onherbergzame plaatsen over heel de wereld.  Wij geloven dat niemand onbereikbaar is voor Gods liefde.’’

‘Bushpiloten’ is vanaf 7 juli elke zaterdag om 18.55 uur te zien op NPO 2. Het programma is een coproductie met MAF en werd geproduceerd door ‘De Haaien’.​

Bron & Foto: EO/MAF